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地球上已经经历了5次大灭绝事件,物种灭绝原因可能多样化

来自:热点网  |  2019-08-06

也许导致大规模物种灭绝的罪魁祸首并不是太阳的伴星,而是另一颗行星。1985年,惠特迈尔和同事约翰·马蒂斯(John Matese)提出,在海王星之外,也许还有一颗相对较小的岩质行星在太阳系中旋转,质量约为地球的五倍。这颗行星会将彗星吸引过来,只不过这些彗星并非来自奥尔特云,而是来自附近的柯伊伯带。柯伊伯带是位于太阳系边缘的另一条冰岩带,冥王星和卫星卡戎都是其中的一员。这颗假想中的行星被惠特迈尔和马蒂斯称作“X行星”(Planet X)。

虽然这颗行星就坐落在太阳系中,而且比地球还大,但我们完全有可能观测不到它。在新视野号探测器去年抵达冥王星和卡戎之前,这两个天体在我们眼中一直是两个模模糊糊的影子。直到现在,我们才逐渐识别出了柯伊伯带中一些其它的大型天体。如果行星X表面黯淡、反射率低的话,就很可能躲过我们的搜查。

此外,天文学家在今年一月份提出,太阳系中也许还有第九大行星,轨道同样位于海王星之外,而质量约为地球的10倍。此前人们在观察柯伊伯带中的可见天体时发现,它们似乎受到了一股看不见的力的影响。上述假说便是受了这一观测结果的启发。

若该行星真的存在,它的作用也许不同于X行星。而这也说明我们并不清楚太阳系的边缘究竟是怎样一番情形。惠特迈尔目前就职于阿尔堪萨斯大学,他对X行星假说做了进一步研究。2015年,他通过研究说明,这一假设符合米劳特和班巴奇观察到的、2700万年的物种灭绝周期。并且他还提出,另一颗类似的天体“Y行星”可以为化石记录中的另一项规律提供解释。

这一规律是理查德·穆勒和罗伯特·罗德(Robert Rohde)于2005年提出的。他们发现,海洋生物的多样性每隔6200万年便会出现一次波动,这也许是由物种灭绝速率的变化、或新物种诞生速率的变化所引起的。米劳特称,由“看不见”的行星引发的周期性彗星撞击看似能解释这些规律,但这些规律也可能是由其它更为遥远的宇宙事件引发的。2007年,米劳特和同事米哈伊尔·梅德韦杰夫(Mikhail Medvedev)提出,这个6200万年的变化规律或许与太阳系穿越银河系时的一个特殊现象有关。