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地球上已经经历了5次大灭绝事件,物种灭绝原因可能多样化

来自:热点网  |  2019-08-06

三叠纪晚期的物种大灭绝就是如此。地球上一半的物种都在此次事件中灭绝。而这次灭绝事件也许是由愈发频繁的火山活动所导致的气候变化引发的,但陨石撞击或许也是原因之一。这样灾难性的陨石撞击也许并不是运气不好导致的,相反,这可能是宇宙的系统性安排。

图为来自深空的宇宙射线击中地球。图为来自深空的宇宙射线击中地球。

图为伽马射线暴击中地球。图为伽马射线暴击中地球。

一个著名假说提出,太阳有一颗黯淡的伴星,由于距太阳过远,从未直接被我们观测到。这颗恒星被称为“涅墨西斯”(Nemesis,神话中的复仇女神),又称“死星”。它可能会阶段性地把太阳系边缘的冰岩吸引过来,撞向地球附近的区域。

这一假说由两支天文学家团队于1984年提出,分别由丹尼尔·惠特迈尔(Daniel Whitmire)与阿尔伯特·杰克逊(Albert Jackson)和马克·戴维斯(Marc Davis)、理查德·穆勒(Richard Muller)和皮埃特·哈特(Piet Hut)组成。他们都受到了1984年初的一项发现的启发:大规模物种灭绝的发生是有规律的,在过去的5亿年间,大约每2600万年发生一次。

科学家认为,涅墨西斯在距太阳约1.5光年的轨道上运行,它的引力会对奥尔特云造成干扰。奥尔特云位于冥王星轨道之外,分布在距太阳0.8光年到3光年之间,由各种冰状天体构成,在太阳的引力作用下,松散地聚集在一起。奥尔特云是“长周期彗星”的发源地,这些彗星每隔几百年、或者更长时间,便会返回太阳系内部一次。

涅墨西斯可能是一颗体积较小的恒星,也许是一颗红矮星或褐矮星,比木星这样的巨行星大不了多少。因此它从未被我们发现过。即使用最强大的望远镜,也难以在这么远的距离上观测到它。但涅墨西斯理论还不止存在这一点问题。在2010年发表的一项研究中,堪萨斯大学的天体物理学家艾德里安·米劳特(Adrian Melott)以及华盛顿史密森尼学会的理查德·班巴奇(Richard Bambach)利用最新数据,重新分析了化石记录。他们证实了大规模物种灭绝每隔2700万年便会发生一次。但他们指出,这一规律“太过规律”,与涅墨西斯理论并不契合,因为像涅墨西斯这么遥远的矮恒星肯定会受到附近的其它恒星干扰,所以彗星的光临不可能这么有规律性。