人类的祖先是谁 人类的祖先究竟来自哪里?

发表时间:2018-09-13 16:49:55 编辑:

有人问中国的大部分无神论者,我们的祖先是从哪里来的?肯定有人不假思索地说,北京猿人啊。甚至我们从小到大的教科书上,都在有意无意地“默认”这一点。

但讽刺的是,如果按照现代生物学的研究,北京猿人在我们的祖先晚期智人还没有走出非洲的时候,就已经灭绝了。人类到底是在全世界分别进化的?还是在一个地方进化扩散到世界各地的?直到现在也饱受争论,不过某些言论仍然还说我们的祖先“一定”是东亚独自发展起来的。

不过随着生物学基因测序、体质人类学等的不断发展,现在最起码通过对Y单倍体以及线粒体DNA的分析,也就是所谓“分子人类学”的研究,已经很大程度上颠覆了“分别进化”学说。无论黄、白、黑哪色人种,我们之间都有着千丝万缕的关系,也就是说我们连“表亲”都算不上,而是完完全全的一个物种。

大家都知道《本草纲目》,其实生物的分类就拥有被称作“界门纲目科属(族)种”这样一层层的分类方式,可以说所有的生物都拥有一个祖先。在最大的领域“界”里(现在又增加了更大的“域”),早些时候一般被分为“动物界”和“植物界”,而在动物界里,有一个大类叫作“脊索动物门”,也就是我们所有拥有脊柱的生物总称。而到了“纲”,我们又属于大家熟知的“哺乳纲”,这些分类都很大,我们也不需要细说,这里的故事,就是从“目”开始的。那我们到底属于什么目,这个目的动物又是从哺乳纲里什么祖先演变过来的呢?

其实,任何的进化可以说都是同一个物种选择(这个选择更多是被动选择)了不同的发展道路,换句话说,用“演化”来代替“进化”往往更恰当。基因突变造成的不同物种,找到适合自己的道路并适应的物种就存活了下来,反之就成了研究室里的化石,定格在历史长河中。没有哪条道路是更好或者更坏的,或许我们跳出这个星球来看,没准猩猩们选择的道路要比我们更长久,但是却丢失了暂时主宰世界的命运,但是哪方面更“正确”,只能让外星人评说了吧。

哺乳纲动物中有非常原始的一类,我们称之为鼩(qú)形目动物。鼩形目其实原来叫食虫目动物,顾名思义,体型不大、可以钻地打洞的鼹鼠、刺猬这些可爱的吃虫子的小宝宝们都属于这类,但可千万不要认为我们是鼹鼠进化过来的。我们的进化是树状的,而不是直线的,一个物种分成了两个“党派”,一部分进化出了一部分新特征(有可能保留了原始特征),而另一部分却因为其他的环境导致了进化。

所以说鼹鼠应该和我们有同一种祖先,这种祖先内部产生了分裂,一部分变得越来越会打洞吃虫子,最后成了鼹鼠,而另一批开始走向更广阔的大地(这批祖先我们称之为祖先1.0版)。

这群动物变成了比它们更高级的动物,就是知名的“灵长总目”了。我们不是一直自称“万物之灵长”吗?灵长总目就是我们所属的总目,所有的灵长类都是灵长总目动物变化过来的。说句不可思议的话,老鼠这种“啮齿目”动物,也是属于“灵长总目”的。但同样不能说我们是老鼠变过来的,就像前文说的,从某种程度上说,刚才说的那群走向更广阔大地1.0版的小伙伴们,其实就有一部分变成了老鼠,而另一批就变成了我们的祖先2.0版了,也就是灵长目。


人类的祖先是谁 人类的祖先究竟来自哪里?

这就是现在所有灵长目动物祖先的构想图,就是它们和老鼠分道扬镳,开始更好地利用自己的双手双脚,而不是自己的大板牙,但怎么看这东西都很脆弱,一旦适应不了残酷的环境,就会自取灭亡,所以它们只能寻找更适合自己的道路。

在最原始的灵长动物中又开始了内部分裂,一批进化成了原猴亚目动物,这算是灵长目祖先进化得“最少”的一类。原猴亚目算是和我们的祖先比较接近的一类了,我们看下这个目的例子——狐猴。

说实话,我们看这种动物,要不是那两个爪子,怎么也不会认为这东西是“猴”吧,要是论血统,和耗子以及我们比都差不太多。但人家毕竟是灵长目了,进化出来的“手”,可以让这种动物抓取各种各样的食物,也可以翻越各种各样的障碍,可是他们永远失去了刨坑用大地保护自己的能力。

另一波觉得这还远远不够,这群动物我们称之为祖先3.0版,它们开始希望能跑到更高的地方去历练自己,一来二去,变得越来越轻巧,失去了长长的富有攻击性的嘴巴,这就是简鼻亚目。这个目现在还有少量残留下来的动物,但肯定不是我们的祖先了,而是变得非常小,我们来看一下眼镜猴。

不过这东西还是不怎么像猴,它们有了更小巧玲珑的身躯,却失去了长长的嘴巴,你说这东西比狐猴高级吗?不见得,但是只能说它的另一波表亲们,逐渐走向了更厉害的道路。

祖先3.0简鼻亚目中的另一波,终于开始迈向另一种道路,也就是我虽然有手有脚灵巧无比,但是也没必要活得这么憋屈,所以终于成为祖先4.0版,我们称之为类人猿下目。

终于要到我们了,天啊!我们已经看到“人”这个字了。不过类人猿下目的共同祖先到底长什么样子,或许我们也无从得知了,只能说这东西确实是一种原始猿猴类,但却不属于我们现在看到的叶猴、金丝猴、长臂猿等,可以推断这种动物应该有了更大的体型和更强壮的身躯。当然,类人猿下目最终又分成了几波,其中一类直到现在进化成阔鼻小目,这种动物又被称为“新世界猴”,而这么叫的原因是因为这种东西主要在美洲新大陆生活,所以虽然名字这么叫,实际上并不新,这种动物一般认为更加接近祖先4.0版,我们来看一个例子——柽柳猴属。


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可以看出来到了这个阔鼻小目确实是要比眼镜猴更像我们了,但是这鼻子怎么看还是不像我们人类这种带着鼻梁的小小鼻子。所以很遗憾,它们的路也走“歪”了,另一支类人猿下目动物走向了更有前途的道路,逐渐变得更强壮、更多样。

这也就是我们的祖先5.0版——狭鼻小目。嗯,这个名字很重要。而小目的下一个等级,就是“总科”了。

狭鼻小目中最著名的,就分化出了各种各样我们已知的“猴总科动物”,包括狒狒、山魈这种高级灵长类动物,它们在劳亚古陆(亚欧大陆的前身)、东冈瓦纳古陆(非洲大陆的前身)等应对更复杂的环境,脑容量也产生了极大的变化,我们来看一下猴总科动物大家族里的几个。

也就是说到了这个时候,祖先4.0版分化出了阔鼻小目和我们的祖先5.0版狭鼻小目,狭鼻小目又分化出了现在我们看到的大部分猴总科,包括一开始说到的金丝猴,也属于猴总科动物。可我们的祖先却并不是猴总科,而是狭鼻小目这个祖先5.0版中不知什么物种分化出来的祖先6.0版——人猿总科。所以还是像前面说的,我们和现在的猴是“表亲”,现在的猴不能说就是我们的“祖先”。

人猿总科,就是我们较近的一批祖先了,这种动物逐渐退化了尾巴,也可以进行半直立行走,能够在大地上灵活地跑动,脑容量进一步增大。我们看一些原始的猿类,它们还是有很多的猴总科习性,但尾巴却退化了。


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所以别看长臂猿这家伙很爱爬树,荡来荡去,但却不是猴。它属于人猿总科的一个分支——长臂猿科,这种动物可能保留了更多原始人猿总科动物的特性,但我们的祖先却没有选择这种“荡来荡去”的生活,而是最终选择了更强壮的双腿和更聪明的大脑,最终人猿总科里分化出了离我们更近的祖先,祖先7.0版——人科。但千万别着急,这位祖先虽然叫人科,但可不是人。说个非常有意思的事,其实相对原始的人科动物,是一种更接近现在的红猩猩的物种。

到了科的下一级就是“亚科”,红猩猩其实就属于“猩猩亚科”,但是另一群人科动物,觉得红猩猩的祖先怎么就这么喜欢在树上呢?或许就是在这个时候,一群在非洲的原始人科动物开始了新的征程,这也就是祖先8.0版——人亚科。演化出人亚科的非洲区域和印尼环境不同,随着气候的变迁这里的森林在不断减少,他们更容易想方设法去“自己养活自己”,脑容量进一步加大,身体也进一步强壮。


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且再说个悲伤的故事,人亚科动物里又出现了一波我们的“表亲”,那就是大猩猩。也就是说我们熟知的大猩猩,其实不是“猩猩亚科”的,而是我们人亚科的。这是我们人类很近很近的一个表亲了,人亚科动物终究又一波选择了黑猩猩这种把点数更多加在力量上的进化模式存留到了现在,所以我们的祖先并不是黑猩猩。而另一波人亚科动物更多地加了智力点数,这就是我们的——人族(亚科的下一级就是族)。

你以为人族就是人啦?其实人族并不如黑猩猩的祖先们顺利,这个门类的分化和灭绝更是出奇多,我们对于比较原始的人族动物有一个这样的假想形象,称之为森林古猿。

我们可以把这类动物称之为祖先9.0版,可都已经叫人族了,你会发现它也并不像人。在演化过程中,按照我们的视角,那就是又有一波跑偏的,虽然智力还不够高,但是这波却觉得差不多就行了,而是选择了智力和体力都还算不错的模式,能应对多种生存环境,并且可以掌握团队合作的捕猎和吃啥都行的杂食能力,拥有了情绪,这就是我们最近的一个表亲,现在认为基因相似率达到99%的黑猩猩。


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电影《猩球崛起》中的主角就是黑猩猩,黑猩猩,人科、人亚科、人族,可就不是人,所以黑猩猩同样也不是我们的祖先。好了,人族终于分化出了黑猩猩,而另外一波森林古猿,走上了极大的智力加成,直立行走加成的能力。其实从某种角度讲,这是一群没有得到森林庇护的落难青年,可不是有句话嘛,越是苦难的民族,越容易仰望星空,其实种族也一样。这群人族就是我们的终极祖先,祖先10.0版——人亚族动物,一般认为一个已经灭绝的早期人族动物,也是现在被称作始祖地猿的动物,很可能非常类似我们的祖先。

我们还不能清楚的确定这东西到底是不是我们的祖先,但可以肯定的是,它最起码也是我们祖先的一个非常近的表亲。不过现在认为,我们真正的祖先终于继续分化出了阿法南方古猿、非洲南方古猿等。

而这时候或许是自然条件开始变得多样,我们的祖先分化出了一大堆的乱七八糟的旁系,其中一种我们称之为“傍人”,傍人的种类有很多。


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傍人长得极其奇怪,而且智商很低,和黑猩猩差不多,甚至还不如黑猩猩。但我们可以看出来,咬肌以及颧骨极其发达,可以咬破骨头、坚果,吸取一些其他动物吸取不到的养分。

总之,这个时代出现了各种各样人亚族中的其他物种,适合跑步的,适合打击的,适合各种各样技能的,但这些物种进化出来的特殊生存技能最终还是没能比得上大猩猩、黑猩猩,都灭绝了。

我们可以畅想一下,如果那个时候我们的祖先也灭绝了的话,那么黑猩猩的进化模式就是个正确的“选择”。不过也是老天眷顾,我们的祖先终究没有灭绝,他们在残酷的竞争中学会了使用工具,这就是后来被我们称为匠人、能人等的动物。能人的脑容量已经非常大了,能制作石器工具,一般认为协作打猎也不是问题。

不过这一切其实都像我之前说的,全部存在争议,或许能人也好,还是匠人也罢,都不是我们的祖先,而仍然是我们祖先的“表亲”。它们还是因为自身竞争不过食肉动物,也竞争不过没事啃草的食草动物,甚至竞争不过大猩猩,最后都灭绝了。只有我们的祖先幸运地活了下来,在存活下来的试炼中,它们拥有了更为机智的大脑,逐渐进化成了更为发达的直立人。

其实这些不同分支的进化结果的人亚族生物,是有着共存的状态的,并不是有谁之后就要取代谁,我们能够走到今天,只能说我们太强太幸运。而这些亲戚就算不是综合实力弱过黑猩猩,那也是命不好。

总的来说,直立人就是我们最常听说的北京猿人、元谋人、蓝田人等,在那个时代,直立人在人族动物里的成功程度应该仅次于黑猩猩了,它们成功分布到世界各地,并且因地制宜,打猎、采集无所不能,还出现了我们人类骨子里的一个东西——自相残杀。

可我们的祖先,并不是北京猿人,也不是元谋人,随着分子人类学的发展,很遗憾地说,这些直立人也全部灭绝了,甚至可能是某一类猿人进化来的、智商和我们几乎相同的、被俗称早期智人的尼安德特人也基本灭绝了。

当然了,早期智人并不是一个学名,而是相对于我们晚期智人说的,可是如此聪明的它们,也因为“天时地利人和”等种种原因没能延续香火。黑猩猩要是会说话的话,肯定会嘲笑,你看我们保留着原始的形态,一直在森林里活得很开心。

我们来看一下尼安德特人,和我们最接近的这批人族动物,还是没有笑到最后,冰期、传染病、体态导致了它们最终输给了我们的祖先,而且根据较新的研究,尼安德特人的呼吸道构造很可能没有掌握语言的能力。


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而同样走向灭绝的,还有和尼安德特人类似的丹尼索瓦人,它们在北亚一带也愉快地生活着。但根据现在的基因调查,我们亚欧大陆人竟然有着少量的尼人、丹人的血统,不过这是后话了。而我们的祖先,包括欧洲的祖先,一般认为仅仅是非洲一小波不知道具体是什么种的匠人进化过来的,是一种拥有极高智商的晚期智人,我们所有人类的祖先,或者说我们人类就是来自非洲这一小撮晚期智人。

晚期智人没有此前灭绝的同胞的那些技能,而是用自己单薄的身躯,扛起了极其智慧的大脑,在恶劣的冰期一步步走出了非洲老家,寻找适合自己生活的各个地区。中国的山顶洞人、河套人、柳江人,欧洲的克罗马农人,全部都是这种晚期智人。这些人才是我们的同类,基因和我们完全相同,圆圆的头颅,极少的体毛,灵巧的双手,发达的唇和舌,终于弥补了本身力量和身体灵活度的劣势,在那个时代艰难地存活了下来。


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人类的祖先是谁 人类的祖先究竟来自哪里?

或许一个小小的意外,晚期智人就会夭折在非洲,让黑猩猩们笑到了最后,但正是这份幸运和坚持,才让人类最终控制了世界。人族出现过那么多的物种,留下来的只有我们智人和黑猩猩,从这种结局来说,这两个物种都是胜利者。当然了,晚期智人走出非洲的时候,已经是离我们不远的更新世了。

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