地球最大巨牙鲨灭绝之谜或是因为体型太过巨大造成?

发表时间:2018-09-10 14:51:31 编辑:

美国生活科学网站报道,巨牙鲨,作为目前为止巡游在海洋里最大的鲨鱼,可能因为体型庞大而更易灭绝。由于某种神秘的原因,尽管该物种最大和最小的成员身体长度相同,这种巨型海怪存在了1400万年后,然后全部神秘灭绝,一项最新研究这样表明。

虽然这头巨兽为何随着进化的发展变得越来越大目前仍不清楚,但它们巨大的体积反而导致自身变得更加脆弱更易灭绝,研究合作作者、美国佛罗里达大学生物学博士候选人、巴拿马史密森尼热带研究所的卡特琳娜·皮尼安托(Catalina Pimiento)这样说道。她将她的发现展示在第73届古脊椎动物协会年度会议上。

巨牙鲨能够长到18米长,具有比霸王龙还强劲的咬合力。这头海怪在1600万至200万年前称霸海洋。尽管这看起来是“长期执政”,但相比之下,其它鲨鱼物种存活了5000万年以上,且身体基本没有发生重大的变化,皮尼安托这样说道。

“这个物种并不如我们预想的那么成功,” 皮尼安托解释道。“很多生活在巨牙鲨时代的鲨鱼现在仍存在。”巨牙鲨短暂存在的历史使得皮尼安托不禁发问,这种鲨鱼的身体大小是否影响了它进化的成功性?

“身体大小几乎影响了有机体生物学和生态学的方方面面,” 皮尼安托说道。“当你拥有一个类似巨牙鲨般体型的庞大生物体,这或可能是非常好的事,也可能是相当糟糕的事。”较大的动物能够以一系列食物为食,且是更加凶猛的捕食者。但由于它们要吃下更多类型的动物,因此它们为了食物会与对手进行更多竞争,而生态系统只能够支持较低的群体密度,因为它们需要更多的资源——包括空间——存活。当食物供给缩小,这种巨型生物可能非常难寻找到足够多的食物。

全世界各地收藏的巨牙鲨的牙齿。

地球最大巨牙鲨灭绝之谜或是因为体型太过巨大造成?

皮尼安托前往了世界各地的好几处博物馆并测量了400个巨牙鲨物种的牙齿大小。基于这些测量,她估计了巨牙鲨在灭绝前的最终身体大小。皮尼安托总结称最大和最小的巨牙鲨的体积并没有太大的变化,但在它们进化的晚期,同时代里存在更多更大的巨兽。

至于这头巨兽为何会变大目前仍不清楚,但皮尼安托计划研究气候数据以及其他物种的相关信息以查明真相。“可能产生这种模式的生产力和气候发生了某种变化,或者它们的猎物以及竞争者导致该物种变得如此庞大。” 皮尼安托说道。

无论是哪种情况,体型如此巨大导致它们更容易灭绝。尽管它们已经灭绝,但它们的近亲大白鲨现在仍称霸海洋。“地质时期巨牙鲨血系可能的身体体积增长需要被进一步测试,这主要是通过检查全世界各地收集的巨牙鲨样本来实现,这个观点对于理解顶级捕食者血系的产生和灭绝非常重要,它对海洋生态学产生了重大的影响。” 美国芝加哥德保罗大学的古生物学家岛田拳秀(Kenshu Shimada)这样说道,他并没有参与这项研究。

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